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2005.03.03

引き裂かれた国のカツ丼

2004年大統領選挙の翌日、僕たちの職場は、それはもうお葬式のような空気感の中にあった。誰も笑顔を見せなかったし、人がたくさん働いているにも関わらず、奇妙な静けさが辺りを取り囲んでいた。僕は、あの薄暗い朝の事を、僕らを包み込んでいた悲痛な静寂の事を、おそらくずっと忘れないだろうと思う。あれは、本当に特殊な種類の静けさだったのだ。この話は、その落ち込んだ空気の中で、僕が実際に見聞きした物である。もちろん、話の細部には多少手を加えて、話の流れを整えた部分もある。でも基本的には、あの日の空気感の中に漂っていたリズムや、その夜に話した人々の話し声のトーンを基調にして、この話を綴った。

ブシュ大統領が再選された日の夜、僕は「ダイナゴン」という名の日本料理屋に一人でご飯を食べに行った。そのレストランは近くを車で通りかかって見つけ、ずっと気にはなっていたのだが、それまで行く機会も無く、その夜が始めての訪問だった。そのお店は、ちょっと治安の悪い地区にあるために、夜一人で歩いて行くことをためらっていた部分もある。数ヶ月前、試合の直後に野球を見に来ていた男がギャングとトラブルになり、撃ち殺されたのも、このお店すぐ前の辺りだ。

  店に入るなり、僕は奇妙な直感におそわれた。何かが変だ。でも最初は、何が変なのか分からなかった。薄暗く小綺麗なその店の半分は大きめのカウンターになっていて、何人かがそこでテレビのフットボールを見ながらビールを飲んでいた。残り半分はテーブル席で、3組ぐらいの客がお箸を使って料理を食べていた。どこにでもあるまっとうな風景だ。でも、そこで僕は、ハタと気がついた。10人以上いるお客がみんな若い白人なのだ。サンフランシスコに住んでいる人なら分かると思うが、この多国籍なサンフランシスコの街でおいしい日本料理屋に行くと、客の半分程度かそれ以上はアジア系の人が占めているのが普通なのだ。全員が白人でしかもすごく若いというのは、僕の感覚では非常に違和感があり、これは場違いな日本料理屋に入ってきてしまったかなという予感は、その時点ですでに僕を襲っていた。

ピアスを耳だけではなく瞼にもつけた、ちょっとこわもてなウェートレスに、おそるおそるカツ丼を注文すると、しばらくしてかなりぶっ飛んだ料理が僕の前に置かれた。僕の前には、平たい皿の上に、右にライスの山、左にカツが、例えて言うならばカレーライスのように一部重なり合って並んでいた。その本来カツ丼であるはずの、カツは、トンカツをだしの全く入っていない卵だけでとじてあるだけの代物だったし、しかも、その卵にまるで味がついていないので、トンカツの入った卵焼きとでも呼ぶべき物であった。しかし、そのカツ丼の恐怖はそこからが本番で、その卵で綴じてあるトンカツを持ち上げて、ご飯と一緒に食べようとすると、なんと、そのトンカツとご飯の間にぎっしりと薄切りの椎茸が敷き詰められているではないか。その椎茸は、巻きずしに使うような甘いあじつけのしてある物で、僕はトンカツ入り卵焼きと、甘い椎茸と、ご飯を一緒に口にほおばり、異国で暮らす外国人の辛苦と思いながら飲み込んだのだった。

なんて一日だ。ブッシュ当選で始まり、ぶっ飛んだカツ丼で終わるとは。大統領選挙の投票が行われた昨日の昼、出口調査ではケリー優勢とのラジオ実況中継を聞いて、僕は気分が良くなっていた。しかし、夜になり票を開けてみると、前回の選挙で大接戦だったフロリダをあっけなくブッシュが取ってしまい、勝敗を決するオハイオでもすぐにブシュ絶対的有利な状況に陥ったのだった。僕はその事で仕事を続ける気力を失ってしまい、家に帰ってテレビをつけると、人々がケリーを支持したサンフランシスコのローカルテレビ局のキャスターは悲痛な顔で、「これはアメリカという国を前に進めようとするのか、後ろに戻そうとするのかの選択なんだ。」と呟き、それとは対照的にブシュの地元テキサスのCNNセンターでは、コメンテーターたちが興奮気味に、「51%のアメリカ人がブッシュに投票したんだ。オハイオの不在者投票なんてどうでもいい、すぐにブッシュが再選されてしかるべきだ。」と喜んでいて、その温度差にさすがに僕も少しびっくりした。

有名な話だが、この選挙でアメリカという国は、赤い州と青い州に分断されてしまった。もちろん赤い州というのは、真ん中の方の比較的貧しくて保守的な州のことで、青い州というのは両端の海岸沿いにある豊かでリベラルな州の事だ。このサンフランシスコはというと、青く豊かなカリフォルニア州の中で最もリベラルな街だし、僕が働いているUCSFはそのリベラルな街の中でも特にリベラルな環境であるので、周りの人達はすべてブッシュを嫌い、ケリーを支持していた。それだけに、次の日、ブシュ大統領が当選された朝には、UCSFで働く僕の周りの人達は誰も口をきかなかった。というか、口をきく気力さえ失ってしまっていたという方が正しいのかもしれない。あと4年、あと4年も僕たちは正気を保っていられるのだろうか? 悲痛な顔をしている隣の席のアメリカ人に、小さな声でどうしてアメリカの人達はあんなブッシュに投票したんだよ?と聞くと、彼は、多くのアメリカ人は社会のモラル(と彼等が思っている物)を守るためにブッシュに投票したんだと思うと答えた。でも僕が、そのモラルというのはキリスト教の価値観に基づいた、人工中絶の禁止であったり、ゲイの結婚の禁止であったりするわけで、イラクで無数の市民を撃ち殺したり轢き殺したりすることは“モラル”の枠の遙か外側にあるわけだ、と迫ると彼はあまりにも悲しそうな表情をしてしまった。そんなことは、サンフランシスコに住む、高い教育を受けた人達の間では分かり切った事なのだろう。だからこそ、彼等はこの選挙結果に強い痛みと恐れを抱いているのだ。誰よりも、この結果を痛んでいるのは、当事者である彼等なのだ。良くも悪くもここは彼等の国なのだし、彼等には他に逃げ場所がないのだ。この赤と青に引き裂かれた国の他には。

「ダイナゴン」のカウンターの中から、店のマスターらしいアジア系の初老の男性が、カツ丼を食べている僕をちらちらと見ていた。言うまでもなくその時までに僕が確信を持ったことは、これは絶対に日本人の作ったカツ丼ではないということだった。旨い不味いの差こそあれ、日本人はカツ丼をこんな風には絶対に作らないし、またそれを客に出さない。だから、そのマスターが「日本人の方ですか?」と僕に日本語で話しかけたときには、正直とてもびっくりした。そうです、と僕が答えると、マスターは赤松と申します、よくいらしてくださいました、と熱燗とお銚子を持って僕の席に来た。きれいに禿げあがった頭とそれを覆う色つやのよい肌のせいで、赤松さんの年齢は一見したところでは分からなかった。すでにカウンターの中で熱燗を相当飲んでいたらしく、頬やおでこが少し赤くなっていた。二人で熱燗を飲みながら、もうどれくらいこちらにいらっしゃるのですか?と僕はアメリカで初対面の日本人に対してよくする質問をした。

「私はここで生まれた日系3世です。キャンプで育ちました。」
と赤松さんは答えた。
「キャンプの事は知ってますか?戦争中、この国にいた日系人はみなキャンプに収容されとりました。この日本語も、キャンプで学んだんです。」
 僕も、日系人がキャンプと呼ぶ強制収容所の事は知っている。第二次世界大戦中、日系アメリカ人家族は、敵性外国人であるという理由だけでツールレイクなどの強制収容所に隔離されていたのだ。でも、強制収容所で育ったと言うことは、赤松さんは実は70歳よりも年上だという事だ。一見とても70歳には見えない。
「私の父親はアメリカで生まれた2世です。父親の家族はロサンゼルスで商店を経営していました。母親は、日本の佐賀から父親の所に嫁いできました。だから母は日本人です。でも、戦争が終わりキャンプから帰ってみると経営していたお店からは、すべての商品が持ち去られており、住んでいた家にもすでに他の家族がすんでいました。私の家族はすべてを失ったんです。本当に築いてきた物すべてをです。さらに酷いことに、生活を奪ったアメリカ政府に激怒して、反政府運動を起した父親は捕まってしまい、すぐにアメリカからの国外追放処分を受けてしまいました。アメリカは、日本人なんて人間だと思っておらんのです。大変な時代の、大変な時期でした。しかたなく私の家族は佐賀にある母親の実家に身を寄せることにしたんです。1946年の事です。家族で佐賀の母親の実家に身を寄せる際、広島も通りました。それは一面の焼け野原でした。佐賀に身を寄せても、私がアメリカ生まれのアメリカ人で、日本語もあまり上手くなかったために、周りの人達は私の事をひどく憎みました。“アメリカ人は出て行け”と石も投げられました。それこそ、口には出せないような酷いしうちもたくさん受けました。それでも、なんとか生きなければならなかったし、そこしか私たちが生きられる場所がなかったので、必死に佐賀弁を憶えました。そしてやっと、私も成人し仕事を得、周りの日本人達に受け入れられ始めた頃、私はアメリカに徴兵されたのです。朝鮮戦争でした。私たち家族を追放した母国アメリカのために、私は朝鮮半島で同じアジア人である朝鮮人を殺さなければならなかったのです。」

 赤松さんは日本語と英語を半々で語ったが、その根底に流れる物語がとてもヘビーだったので、僕はただただ聞き入ってしまった。

「ご覧なさい、アメリカはイラクでまた全く同じ事しよるでしょ。この国は何もかわっとらんのです。だからこそ、今日ブッシュは再選されたんです。どうして日本にいる人達はアメリカを尊敬するんですか?あの小泉のバカタレがどうして、ブッシュなんかにしっぽを振り続けるのか、私には全く理解できんのです。」
 それから僕たちは、今回の選挙について話した。どうして真ん中の赤い州では、情報が正しく伝わらないのかについて。でも、どれだけ話しても、選挙の結果は変わらないし、ブッシュは大統領でありつづけるのだ。誰かが言ったように、僕たちは時代を選べないのだ、与えられたその時代の中で生きていくことしかできないのだ。そして、話の最後に彼はこう言った、
「私はこの二つの目に、有りとあらゆるものを焼き付けてきたんです。だから、私は人間という種が同じ人間に対していかに残酷になれるかという事を、この骨身にしみて知とるんです。」

 僕は、その時の赤松さんの目に一瞬だけ灯った暗い光を見逃さなかった。その光の軌跡が、僕にこのカツ丼の謎を教えてくれている気がした。おそらく、もう百年も前にアメリカに移住した日系人達の背負った辛苦の歴史が、カツ丼の味となって、何世代か後の僕にこういう形で降りかかって来ているのだと思った。そう思うと、あのぶっ飛んだ味も、なんだか感慨深くて。

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Posted at 05:29 | エッセイ | COM(0) | TB(0) |
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